Popularidade do PlayStation VR da Sony surpreende até mesmo a empresa.

Existem muitas pessoas que são céticas sobre a realidade virtual, uma tecnologia que alguns anunciaram como a maior coisa para vir ao longo de anos em jogos e entretenimento.

Mesmo Andrew House, executivo-chefe global da Sony Interactive Entertainment, divisão de videogames da gigante eletrônica japonesa, tinha dúvidas sobre a rapidez com que a realidade virtual seria adotada pelo mercado de massa. Então, quando a Sony precisava decidir quantos headsets de realidade virtual produziria, Andrew era um daqueles, dentro da empresa, que aconselhava a Sony a produzir menos unidades.

“É o caso clássico em qualquer organização, os caras que estão no front-end em vendas estão ficando muito animados”, disse Andrew. “Você tem que temperar isso com outras vozes dentro da empresa, inclusive eu, dizendo que temos que ser um pouco cuidadosos.”

Playstation VR da sony

Acontece que o Sr. House foi cauteloso demais. O headset, PlayStation VR, está escasso em muitas lojas, especialmente no Japão, desde que foi colocado à venda em outubro. Em entrevista ao escritório do Silicon Valley na sexta-feira, o Andrew revelou as vendas da PlayStation VR pela primeira vez, dizendo que os consumidores compraram 915.000 headsets a partir de 19 de fevereiro, cerca de quatro meses após a venda.

O objetivo interno da Sony era vender um milhão de fones de ouvido nos primeiros seis meses, em meados de abril. A empresa superará quase que certamente essa previsão. “Você literalmente tem pessoas fazendo fila fora das lojas quando eles sabem que o estoque do Playstation VR está sendo reabastecido”, disse Andrew, descrevendo a cena no Japão, um dos maiores mercados de jogos.

Andrew disse que o fornecimento dos Headsets PlayStation VR vai melhorar em abril. No segundo semestre, a Sony espera começar a vendê-los na América Latina.

O número de vendas é um sinal positivo para a realidade virtual e provavelmente estabelece a Sony como líder no segmento premium do mercado. Headsets conectados a PCs e consoles de jogos que proporcionam experiências mais imersivas do que atualmente são possíveis através de headsets baratos que usam smartphones para efeitos visuais.

Os principais concorrentes da Sony, o Oculus, do Facebook e da HTC, não divulgaram as vendas de seus headsets premium. Uma empresa de pesquisa, a SuperData Research, estima que foram vendidos 243.000 headsets Oculus Rift e 420.000 headsets HTC Vive, até o final do ano passado.

Em contraste, durante seus primeiros três meses no mercado em 2007, a Apple vendeu quase 1,4 milhões de iPhones; Um feito agora considerado entre os produtos de tecnologia mais bem sucedida de todos os tempos.

Playstation VR da sony

A atual geração de headsets de realidade virtual chegou ao mercado no ano passado com uma onda de entusiasmo. Demonstrações emocionadas de pessoas em todos os setores. A aquisição do Oculus, por US$ 2 bilhões, pelo Facebook em 2014, desencadeou uma onda de investimentos no setor.

Nos últimos meses, um tom mais sóbrio desceu sobre a realidade virtual. Os executivos da Oculus buscaram mudar a conversa das vendas do primeiro ano para o potencial de longo prazo da tecnologia. Durante uma recente audiência no tribunal, Mark Zuckerberg, presidente-executivo do Facebook, disse que a empresa provavelmente precisaria investir mais de US $ 3 bilhões ao longo de uma década para atingir uma audiência de centenas de milhões de pessoas com a realidade virtual.

Entre os outros desafios enfrentados pela tecnologia: preços elevados para equipamentos de realidade virtual, conteúdo limitado de alta qualidade e efeitos colaterais como o enjôo.

A Sony desfrutou de vantagens ao entrar no mercado porque o seu fone de ouvido é vendido como um complemento ao seu console de jogos, PlayStation 4, dos quais mais de 53 milhões foram vendidos no início de janeiro. O headset custa em torno de US$400 ou US$500 e vem com um conjunto de controles de mão e uma câmera, centenas de dólares a menos que outros produtos premium, que também exigem PCs poderosos.

Para novas gerações de fones de ouvido para chegar a um público maior, eles terão que ser mais leve, mais barato e sem cabos, acreditam analistas.

Mais criadores de conteúdo também terão que intensificar seus investimentos. Muitos jogos de realidade virtual são atualmente experiências mais curtas feitas por pequenos estúdios de jogos independentes. Uma série de grandes editores estão sentados esperando que mais headsets sejam vendidos.

Playstation VR da sony

Uma exceção é a Capcom, fabricante japonesa de jogos que lançou em janeiro uma nova versão da sua popular série de terror, Resident Evil 7 biohazard, totalmente reproduzível em realidade virtual. Desde que o jogo foi lançado, o tempo médio que os usuários do PlayStation VR gastam jogando no headset dobrou, disse o Andrew.

Masachika Kawata, produtora de séries do jogo, disse em um e-mail que “estamos apenas começando o tipo de experiências que podemos criar para os jogadores”.

Na semana passada, em seus escritórios, a Sony forneceu uma demonstração de um novo dispositivo em forma de arma, o controlador PlayStation VR Aim, que permitirá aos jogadores mais facilmente apontar e atirar com armas dentro de jogos de realidade virtual. O primeiro jogo que usa o controlador é o Farpoint, uma aventura espacial que será lançada em 16 de maio.

Enquanto a Oculus fez um grande espetáculo na indústria, a Sony começou a trabalhar oficialmente em seu headset em 2011, antes que a Oculus anunciasse seu produto, disse Richard Marks, um pesquisador da Sony. O Dr. Marks disse que a Sony não antecipou que a tecnologia teria tanta atenção quanto está tendo.

“Estávamos esperando que fosse muito menor do que acabou sendo”, disse ele.

Fonte: NYtimes.com

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