Donald Trump, sem oferecer nenhuma evidência, diz que Obama grampeou seus telefones

O presidente Donald Trump acusou o ex-presidente Barack Obama de grampear seus telefones na Trump Tower no mês anterior à eleição, sem oferecer nenhuma evidência.

Trump chamou o seu predecessor de “um cara mau (ou doente)” no Twitter, enquanto ele disparava uma série de mensagens alegando que Obama “tinha grampeado meus telefones”. “Ele comparou com o suposto grampo em “Nixon / Watergate”, embora ele não tenha dito onde ele tinha obtido essa informação.

Um porta-voz de Obama disse que qualquer sugestão de que o ex-presidente tivesse ordenado tal vigilância era “simplesmente falsa”.

Durante a campanha de 2016, as autoridades federais começaram uma investigação sobre as ligações entre os associados do Trump e o governo russo, uma questão que continua a persegui-lo. Seus assessores não quiseram esclarecer no sábado se as alegações do presidente foram baseadas em informações de inteligência ou autoridades policiais – o que pode significar que Trump estava revelando detalhes desconhecidos sobre a investigação como uma reportagem.

Mas um alto funcionário da Casa Branca disse que Donald F. McGahn II, o principal conselheiro do presidente, estava trabalhando para garantir o acesso ao que o sr. McGahn acreditava ser uma ordem emitida pelo Tribunal de Vigilância de Inteligência Estrangeira, autorizando alguma forma de vigilância relacionada ao Sr. Trump e seus associados.

O funcionário não ofereceu nenhuma evidência para apoiar a noção de que tal ordem existe. Seria uma violação muito incomum da tradicional independência do Departamento de Justiça em assuntos de aplicação da lei para a Casa Branca ordená-la a entregar um documento de investigação desse tipo.

Qualquer pedido de informação de um alto funcionário da Casa Branca sobre uma investigação contínua, seria uma quebra dos protocolos, destinado a isolar o F.B.I. da pressão política. Seria ainda mais surpreendente para a Casa Branca procurar informações sobre um caso envolvendo diretamente o presidente ou seus conselheiros, como acontece com os contatos da Rússia.

Depois que a Casa Branca recebeu críticas pesadas pela sugestão de que McGahn violaria a independência do Departamento de Justiça, um funcionário do governo diferente disse que as declarações anteriores sobre seus esforços foram exageradas. O funcionário disse que o escritório do advogado estava analisando se havia alguma possibilidade legal de colher informações sem impedir ou interferir com uma investigação. O escritório do advogado não sabe se existe uma investigação, disse o funcionário.

No mês passado, Reince Priebus, o chefe de gabinete da Casa Branca, foi atacado por pedir a um alto Oficial do F.B.I. para refutar publicamente as notícias sobre os contatos entre os oficiais da campanha do Trump e o governo russo.

Sean Spicer, o secretário de imprensa da Casa Branca, disse em um comunicado que “o advogado da Casa Branca está revisando quais opções, se houver, estão disponíveis para nós”. McGahn não quis comentar a respeito. Ele estava viajando no sábado para a Flórida para se juntar ao presidente em sua propriedade, Mar-a-Lago.

A decisão do presidente no sábado de emprestar o poder de seu escritório paraa acusar seu antecessor de escutas telefónicas politicamente motivadas – sem oferecer qualquer prova – foi notável, mesmo para um líder que repetidamente mostrou-se disposto a fazer afirmações que são falsas ou baseadas em fontes duvidosas.

Teria sido difícil para os agentes federais, trabalhando dentro da lei, obter uma ordem de escuta eletrônica para atender as conversas telefônicas do Sr. Trump. Isso significaria que o Departamento de Justiça tinha reunido provas suficientes para convencer um juiz federal de que havia provável causa para acreditar que o Sr. Trump tinha cometido um crime grave ou era um agente de uma potência estrangeira, independente se era uma investigação criminal ou uma inteligência estrangeira.

Antigos funcionários apontaram para leis e procedimentos destinados a garantir que os presidentes não podem grampear um rival para fins políticos.

“Uma regra fundamental da administração Obama foi que nenhum funcionário da Casa Branca jamais interferiu em qualquer investigação independente liderada pelo Departamento de Justiça”, disse Kevin Lewis, porta-voz de Obama. “Como parte dessa prática, nem o Presidente Obama nem nenhum oficial da Casa Branca alguma vez ordenaram a vigilância de qualquer cidadão dos EUA”.

Trump afirmou exatamente o oposto em uma série de cinco mensagens no Twitter começando apenas alguns minutos antes do nascer do sol na Flórida, onde o presidente está passando o fim de semana.

Na primeira mensagem, o presidente disse que tinha “acabado de descobrir” que “Obama tinha meus ‘fios grampeados’ na Trump Tower” antes da eleição. A referência do Sr. Trump a “fios grampeados” levantou a possibilidade de que ele estava se referindo a algum outro tipo de vigilância eletrônica e estava usando a ideia de telefone tocando vagamente.

O presidente foi inflexível em conversas com várias pessoas ao longo do dia no sábado, acreditando que ele estava certo sobre as escutas, de acordo com três pessoas com conhecimento direto dessas conversas.

Duas pessoas próximas ao Sr. Trump disseram acreditar que ele estava se referindo a um artigo da Breitbart News, que os assessores disseram ter sido passado em torno de seus conselheiros. Mark Levin, um anfitrião de rádio conservador, também abraçou a teoria recentemente em um impulso contra o que os comentaristas de direita têm chamado de “estado profundo”.

O artigo de Breitbart, publicado na sexta-feira, afirmou que havia uma série de “medidas conhecidas tomadas pelo governo do presidente Barack Obama nos últimos meses para minar a campanha presidencial de Donald Trump e, mais tarde, seu novo governo.” Stephen K. Bannon, O principal estrategista de Trump, já esteve a frente da Breitbart News.

Se Trump foi motivado a ir para o Twitter depois de ler o artigo da Breitbart ou ouvir o Sr. Levin, ele estava usando um megafone presidencial para espalhar teorias escuras de uma conspiração ampla visando minar suas ambições presidenciais, e mais tarde sua presidência.

Mesmo com o artigo de Breitbart circulando, vários conselheiros do Trump ficaram surpresos com a explosão do Twitter do presidente, naquela manhã. Esses conselheiros disseram que estavam incertos sobre o que especificamente Donald Trump estava se referindo; Um supôs que ele também pode estar se referindo a um relatório de notícias de meses atrás sobre um mandado de vigilância secreta para as comunicações em seus escritórios de Nova York.

Um oficial da lei da administração de Obama, que tem o conhecimento direto da investigação do F.B.I. sobre a Rússia e de escutas telefônicas do governo, disse que era “100% falso” que o governo tivesse escutado o Sr. Trump. O funcionário, que pediu anonimato para discutir assuntos relacionados com investigações e informações, disse que a Casa Branca deveu ao povo americano uma explicação para as alegações do presidente.

Ben Rhodes, ex-assessor de segurança nacional de Obama, disse em uma mensagem do Twitter dirigida ao Sr. Trump no sábado que “nenhum presidente pode encomendar uma escuta” e acrescentou: “Essas restrições foram postas em prática para proteger os cidadãos de pessoas como você.”

A Câmara e os Comitês de Inteligência do Senado estão avançando com suas próprias investigações sobre os esforços da Rússia para influenciar a eleição, e eles disseram que examinarão as ligações entre os associados do Sr. Trump e os russos.

O senador Chris Coons, democrata de Delaware, disse na sexta-feira que acreditava que havia “transcrições” que ajudariam a documentar esses contatos, embora ele dissesse que ainda não os tinha visto.

“Há transcrições que fornecem informações muito úteis e muito críticas sobre se a inteligência russa ou altos líderes políticos russos – incluindo Vladimir Putin – estavam cooperando, estavam em conluio, com a campanha Trump nos mais altos níveis para influenciar o resultado de nossa eleição, “Sr. Coons disse Andrea Mitchell na MSNBC. “Eu acredito que eles existem.”

Trump afirmou que a administração Obama ordenou o grampo em seu prédio em Nova York. Crédito: Victor J. Blue

O New York Times relatou em janeiro que, entre os associados cujas ligações com a Rússia estão sendo examinadas, estão Paul Manafort, o antigo presidente de campanha de Trump; Carter Page, empresário e assessor de política externa da campanha; E Roger Stone, um veterano operário republicano que disse estar em contato com a WikiLeaks em um momento antes de lançar um monte de e-mails de John D. Podesta, presidente da campanha de Hillary Clinton, em agosto passado. O Sr. Stone disse mais tarde que tinha se comunicado com WikiLeaks através de um intermediário.

Trump apareceu no sábado para sugerir que os mandados tinham sido emitidos pelo Tribunal de Vigilância de Inteligência Estrangeira. Ele alegou que o governo Obama havia sido “recusado por um tribunal” em seus supostos esforços para ouvir conversas com Trump e seus associados.

No outono, o F.B.I. examinou dados de computador mostrando um estranho fluxo de atividade entre os servidores da Trump Organization e do Alfa Bank, um dos maiores bancos da Rússia, cujos proprietários têm ligações de longa data com Putin. Enquanto alguns funcionários do F.B.I. inicialmente acreditavam que a atividade de computador indicou um canal criptografado entre Moscou e Nova York, a agência finalmente se afastou dessa visão. A atividade permanece inexplicada.

Não há evidência confirmada de que o F.B.I. obteve um mandado judicial para grampear a Trump Organization ou estava captando comunicações diretamente da Trump Organization.

Durante a transição, o F.B.I. – que usa os mandados da FISA para escutar as comunicações de líderes estrangeiros dentro dos Estados Unidos – ouviu conversas entre o embaixador russo nos Estados Unidos e Michael T. Flynn, a quem Trump havia nomeado conselheiro de segurança nacional.

Trump questionou repetidas vezes em conversas como foi que as conversas de Flynn foram registradas e se perguntou quem poderia ter emitido um mandado.

Depois que o The Washington Post informou que o Sr. Flynn e o embaixador Sergey I. Kislyak discutiram sanções que o governo Obama acabara de impor à Rússia, Flynn foi expulso do cargo pela Casa Branca porque mentiu para o Vice- Presidente Mike Pence sobre a natureza das chamadas.

O artigo de Breitbart citou reportagens de notícias principais e concluiu – indo além do registro público – que o governo de Obama tinha “obtido autorização para espionar a campanha de Trump; Continuou monitorando a equipe do Trump mesmo quando nenhuma evidência de irregularidade foi encontrada; Depois relaxou as regras da N.S.A. para permitir que as evidências sejam compartilhadas amplamente dentro do governo”.

Levin, um dia antes, criticou o que ele chamou de um “escândalo muito maior”, alegando – novamente sem nenhuma prova – que Obama e seus assessores usaram “os instrumentos do governo federal, atividade de inteligência, para vigiar os membros Da campanha Trump e colocar essas informações no público.”

Vários membros seniores da equipe da Casa Branca do Sr. Trump não responderam a um e-mail solicitando respostas escritas a mais de meia dúzia de perguntas sobre as postagens no Twitter do Sr. Trump.

Adam B. Schiff, o principal democrata do Comitê de Inteligência da Câmara, denunciou a “disposição do executivo-chefe da nação de fazer as declarações mais extravagantes e destrutivas sem fornecer nenhuma evidência para apoiá-las”.

Até mesmo alguns legisladores republicanos questionaram as acusações de Trump. O senador Ben Sasse, do Nebraska, emitiu uma declaração exigindo que o presidente revelasse tudo o que sabe sobre qualquer escuta telefônica ou mandados.

“O presidente fez hoje algumas alegações muito sérias, e os cidadãos informados de que uma república exige merecem mais informações”, disse Sasse, acrescentando que “estamos no meio de uma crise de confiança pública”.

As escutas telefônicos não saem do pensamento do Trump. Ele passou muitos anos gravando seus próprios telefonemas como empresário. Durante a campanha, os membros da equipe do Sr. Trump disseram aos repórteres que temiam que seus escritórios fossem grampeados.

Mas as últimas alegações do Sr. Trump representaram uma mudança radical em seu tom para com Obama.

O presidente atual falou frequentemente sobre quanto admira Obama pela maneira graciosa com que segurou a transição. Mas desde que tomou posse, Trump tem enfrentado frequentemente com as agências de inteligência sobre os inquéritos da Rússia, incluindo esforços para examinar as tentativas desse país para influenciar as eleições presidenciais e os contatos entre os assessores de Trump e o governo russo.

Nos últimos dias, o presidente tem se mostrado cada vez mais irritado com vazamentos de informações que, segundo ele, vêm de autoridades policiais e de inteligência, que estão se afastando do governo de Obama.

Pessoas próximas a Trump o descreveram como determinado a impedir essas pessoas de sabotar sua administração. Um consultor disse na sexta-feira que o presidente estava discutindo um possível plano para tentar evitar que vazamentos ocorram. O consultor se recusou a elaborar sobre o que o plano poderia implicar.

Dois altos funcionários do governo disseram que Trump tentou, por dois dias, encontrar uma maneira de estar em uma posição ofensiva contra as notícias sobre os vazamentos; Uma pessoa próxima ao Trump disse que sua reivindicação explosiva foi um resultado disso.

Trump estava frustrado sobre a decisão de Jeff Sessions, seu Procurador-geral, recusar-se de participar em todas as investigações das conexões entre a campanha de Trump e a Rússia. Trump disse que não havia tais conexões, que não soube que Jeff estava recusando até que a decisão foi tomada, disse aos assessores que isso deu uma abertura a seus críticos sobre a questão da Rússia.

Fonte: www.nytimes.com

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